‘Ik dacht: als ik nu een lening afsluit, red ik het wel’

David van Vliet (59) * kwam meerdere keren in de schuldsanering terecht door verkeerde keuzes en veel pech. Na de zelfdoding van zijn broer kon hij onmogelijk in de melkfabriek blijven werken waar ze voorheen samen werkten. ‘Vanaf dat moment ging alles mis. Misschien had hij me wel gewaarschuwd voor al mijn fouten als hij er nog geweest was.’

Liefde maakt blind

‘Achteraf besef ik dat mijn grootste fout is dat ik te vrijgevig ben. Na de dood van mijn broer begon ik samen met mijn vrouw een poeliersbedrijf. Ze was door het dolle heen toen de snackbar naast ons huis leeg kwam te staan. Ik gunde haar ook een eigen bedrijf en kocht het pand. Maar in je eentje een poeliersbedrijf runnen, bleek lastig; het werd minder druk en de snackbar kostte ons meer geld dan het opbracht. We gingen failliet, mijn vrouw ging bij me weg en ik kwam voor het eerst in de schuldsanering terecht. Noodgedwongen huurde ik een kamer van honderd euro per week.’

‘De eerste keer lukte het me wel om een nieuwe baan te vinden. Het leven lachte me weer toe: een nieuw huisje, een auto van de zaak en ik werd smoorverliefd op een buitenlandse vrouw. Ik deed er alles aan om haar naar Nederland te halen. Ze trok bij me in en ik liet al haar kinderen studeren, ook al kon ik het eigenlijk niet betalen. Toen ze waren afgestudeerd, vertrok ze. Weer bleef ik alleen achter met torenhoge schulden.’

Gaten met gaten dichten

‘Tachtig uur per week werken om maar net mijn hoofd boven water te houden, zo zag mijn leven er op dat moment uit. Ik dacht: als ik nu nog een lening afsluit, dan red ik het wel. Ik raakte gevangen in mijn zelfgesponnen web. Als klap op de vuurpijl verhuisde mijn werk naar Tsjechië. Ik was inmiddels al drieënvijftig, dan krijg je geen nieuwe kansen meer. Het was een kwestie van het ene gat met het andere dichten. Ik wist: nu moet ik met de billen bloot.’

‘Uiteindelijk ben ik net op tijd bij Stadsring51 terecht gekomen. De deurwaardes stonden nog net niet bij me op de stoep. Zij hebben me geholpen met het schrijven van brieven naar banken en hebben een plan bedacht om uit de schulden te komen. Eindelijk had ik weer wat houvast. Nu besef ik dat ik veel te lang heb gewacht met hulp zoeken. Het is moeilijk om de waarheid onder ogen te komen. Daar had ik een steuntje in de rug voor nodig.’

* Betreft een gefingeerde naam en foto